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San Nicola
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Il vero San Nicola viene da Bari

Questo signore aristocratico e magnificamente adornato nella foto è San Nicola. Come potete vedere, non indossa né una tunica rossa né una barba famelica, ma il più fine damasco di seta e pietre preziose. E c'è di meglio: San Nicola è italiano per scelta. È nel paese dal 9 maggio 1087, a Bari per la precisione. Lì fu costruita per lui una venerabile basilica. Le ossa del santo riposano nella cripta, l'elegante statua che di solito si trova all'entrata rappresenta il santo. San Nicola esce solitamente dalla basilica due volte l'anno: a maggio per la grande Festa di San Nicola, che celebra il suo arrivo a Bari, e nel giorno della sua memoria il 6 dicembre, come in tutto il mondo cristiano. Tuttavia, i Baresi hanno i loro propri rituali.

San Nicola

Fiaccolata e cioccolata calda prima dell'alba

Quando i Baresi si parlano di sfuggita: "Domani è San Nicola, ci vediamo prestissimo!", è chiaro cosa si intende: chiunque a Bari pensi bene di sé e del suo Santo Patrono e si precipita in basilica molto prima dell'alba del 6 dicembre. È vero che la festa di San Nicola a Bari dura tutto il giorno, con diverse messe, la consegna simbolica delle chiavi della città da parte del sindaco al santo e una successiva processione serale. Ma la fiaccolata la mattina presto alle cinque è un momento magico della giornata.

La Fiaccolata nicolaiana non è un'antica tradizione cristiana, ma è un culto: una maratona di fiaccole in onore del santo. I "runner" e i loro club sportivi hanno inventato il rituale da soli e lo praticano da quasi trent'anni.  Partono da diversi punti della periferia della città e poi corrono insieme con le loro torce attraverso la città vecchia fino al piazzale della basilica. Lì li aspettano i timpanisti nicolaiani, un gruppo di tamburini, e gli sbandieratori, che sono parte integrante del tradizionale rito festivo per San Nicola a Bari. Poi avviene il momento più magico di questa prima ora del mattino: il portale alto della basilica si apre e la statua del santo viene solennemente portata fuori per dare la benedizione al popolo, e specialmente ai runner. Questo rituale di San Nicola al mattino presto e di solito abbastanza freddo include anche la cioccolata calda e densa offerta ai passanti dagli abitanti di Bari Vecchia. Con un po' di fortuna - cioè con il bel tempo - la venerazione mattutina dei santi si conclude in modo adeguato. Perché il sole sta lentamente sorgendo e la vista dalla Muraglia sul mare e sul Lungomare nella prima luce del mattino è travolgente.

Come tante cose in questo momento, questa descrizione è un resoconto del passato: il Corona ha cambiato anche questo festival. L'anno scorso non c'è stata alcuna celebrazione pubblica, nel 2021 il programma sarà cambiato per adattarsi al Corona. I Runners ritornano questa volta, ma in un luogo meno affollato e senza il cioccolato. Il piazzale della basilica è chiuso e sorvegliato da un notevole contingente di guardie di sicurezza. Per compensare, per così dire, c'è un enorme albero di Natale colorato fatto di luminarie. Si erge sopra la statua di bronzo di San Nicola donata da Vladimir Putin come un'aureola gigante.

Come San Nicola venne a Bari


San Nicola era greco, visse nel IV secolo e lavorò come vescovo a Myra, nell'attuale Turchia, dove fu anche sepolto. Quando l'occupazione di Myra da parte dei Selgiuchidi minacciò di profanare la sua tomba, 62 coraggiosi mercanti e marinai salparono e portarono le ossa del santo da Myra a Bari in un'azione avventurosa, secondo la leggenda. Il 9 maggio 1087, scesero con la reliquia nella loro città natale. Da allora, la traduzione viene celebrata in questo giorno a Bari. È il culmine della Festa di San Nicola, che dura diversi giorni. Naturalmente, i fatti sulla figura di San Nicola e il suo trasferimento a Bari non sono universalmente documentati, e anche i veneziani rivendicano il santo.

Testo originale tedesco e foto: Gabriele Hetterich