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Santa Lucia
13. Dezember

Santa Lucia: die magische Nacht vom 12. auf den 13. Dezember

In der Nacht vom 12. auf den 13. Dezember warten viele italienische Kinder sehnsüchtig auf die Ankunft von Santa Lucia, die nach den Bräuchen einiger Regionen Italiens braven Kindern Geschenke bringt. 

Der Überlieferung nach starb die heilige Lucia, eine christliche Märtyrerin, am 13. Dezember 304, während der Verfolgungen durch Diokletian. Vor der Einführung des gregorianischen Kalenders wurde St. Lucia am Tag der Wintersonnenwende gefeiert - daher der Spruch "Santa Lucia, der kürzeste Tag, den es gibt" (welcher sich auf italienisch reimt: "Santa Lucia, il giorno più corto che ci sia")- und erst nach 1582 wurde der Feiertag auf den 13. Dezember verlegt.

In Italien ist Sizilien vielleicht die Region, in der das Fest am herzlichsten begangen wird. Santa Lucia wurde in Syrakus geboren, der Stadt, deren Schutzpatronin sie ist. Ihr Fest wird vom 13. bis 20. Dezember gefeiert und wird von den Einwohnern und Gläubigen, die an der Heiligen Messe und der Prozession vom Dom zur Basilika Santa Lucia al Sepolcro teilnehmen, sehr geschätzt. An diesen Tagen bereitet man in Syrakus Votivbrot zu, kleine Brötchen in Form von Augen, dem Symbol des Heiligen, und Cuccìa, ein mit Ricotta-Käse, Honig oder gekochtem Wein gekochtes Getreide. Auch in Palermo ist der Tag der Heiligen Lucia ein sehr beliebter Tag, an dem besondere Gerichte zubereitet werden, wie die köstlichen Arancine und auch hier die Cuccìa. 

Der Tag der Santa Lucia wird auch in anderen italienischen Regionen mit Umzügen, Märkten und Messen gefeiert, so in einigen Städten in Venetien, Friaul-Julisch-Venetien, der Lombardei, Trentino-Südtirol und der Emilia-Romagna.

Aber die volkstümlichen Traditionen, die mit dieser Heiligen verbunden sind, machen in Italien nicht Halt. In den skandinavischen Ländern ist der St. Lucia-Tag eng mit der Idee verbunden, Licht in die Dezember-Dunkelheit zu bringen. Aus diesem Grund werden Umzüge organisiert, bei denen ein weiß gekleidetes Mädchen, das einen Kranz aus brennenden Kerzen trägt, traditionelle Gewürzkuchen an die Teilnehmer verteilt, und es ist üblich, brennende Kerzen im Fenster aufzustellen, um die dunklen Wintertage zu erhellen.

In Ungarn und Kroatien ist es Tradition, am Weihnachtstag Weizenkörner zu pflanzen, die bereits mehrere Zentimeter hoch sind. Dieser Ritus ist mit der katholischen Religion verbunden und soll an die Geburt und das Licht erinnern, das Jesus gebracht hat.

In Polen gibt es für das Fest am 13. Dezember eine ähnliche Tradition wie in Italien für Mariä Lichtmess: Anhand der Wettervorhersage für die Tage nach St. Lucia kann man feststellen, wie die Temperaturen im ersten Monat des Jahres sein werden.

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